De onde veio a espessa atmosfera rica em nitrogênio de Titã?

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Há um mistério sobre Titã, a maior lua de Saturno, que intrigou os astrônomos por muitos anos – de onde veio sua espessa atmosfera rica em nitrogênio? Titã é a única lua em nosso Sistema Solar que possui uma atmosfera tão espessa, que é mais de sete vezes maior que a atmosfera da Terra quando ajustada para a área da superfície. Cria uma névoa ao redor da lua que bloqueia a maior parte dos raios do Sol e dificulta a visão da superfície.

A atmosfera é composta principalmente de gás nitrogênio, mas também inclui cinco por cento de metano, o que é incomum. Normalmente, o metano reage rapidamente na atmosfera para formar compostos orgânicos que caem na superfície de um planeta ou lua. Mas a atmosfera de Titã ainda contém metano, o que significa que ou o metano está sendo reabastecido de alguma forma, ou que estamos olhando para a atmosfera durante um período único de altos níveis de metano.

Agora, dados coletados da espaçonave Rosetta, da Agência Espacial Européia, lançaram luz sobre essa questão. “Como Titã é a única lua em nosso sistema solar com uma atmosfera substancial, os cientistas se perguntam há muito tempo qual era sua fonte”, disse a principal autora, Kelly Miller, pesquisadora da Divisão de Ciência Espacial e Engenharia do Southwest Research Institute. em uma declaração .

O estudo postula que a atmosfera em Titã é gerada em parte pelo “cozimento” de material orgânico no interior da lua. O núcleo de Titã contém material rochoso denso, rico em orgânicos, que pode ter vindo de um corpo menor que sobrou dos blocos de construção do Sistema Solar, então os cientistas observaram quanto material gasoso poderia ser produzido por materiais como os do núcleo. Os novos dados sugerem que aproximadamente metade da atmosfera de nitrogênio e potencialmente todo o metano poderia ter vindo do material rochoso no coração de Titã sendo aquecido e liberando gases.

“A principal teoria é que o gelo de amônia dos cometas foi convertido, por impactos ou fotoquímica, em nitrogênio para formar a atmosfera de Titã. Embora isso ainda possa ser um processo importante, ele negligencia os efeitos do que hoje sabemos ser uma parcela substancial dos cometas: material orgânico complexo ”, disse Miller. “Muita química orgânica, sem dúvida, está acontecendo em Titã, por isso é uma fonte inegável de curiosidade.”