Observatório voador descobre o papel dos ventos estelares na formação de estrelas

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Uma nova pesquisa usando o Observatório Estratosférico da NASA para a Astronomia Infravermelha (SOFIA) sugere que a formação de estrelas pode ser regulada pelos ventos estelares, lançando nova luz sobre como as estrelas nascem.

Anteriormente, acreditava-se que os processos cósmicos, como as supernovas, eram responsáveis ​​por regular a forma como as novas estrelas se formavam. Agora, de acordo com a nova pesquisa, parece que os ventos estelares que são gerados quando uma estrela nasce podem impedir a formação de novas estrelas nas proximidades. Ventos estelares são fluxos rápidos de material que são ejetados para fora de uma estrela, e esses novos dados mostram que eles podem afastar os materiais necessários para criar novas estrelas, impedindo que as estrelas nasçam perto demais de outras estrelas recém-nascidas em um processo. chamado feedback.

As descobertas vêm de observações da Nebulosa de Órion, um dos objetos mais fotografados no céu noturno e do berçário estelar mais próximo da Terra. Usando a luz infravermelha, os cientistas são capazes de espreitar através das nuvens de poeira e gás que envolvem a nebulosa para observar o processo de nascimento de estrelas acontecendo dentro. Eles viram que uma estrela bebê chamada Theta1 Orionis C (θ1 Ori C) estava gerando fortes ventos estelares que varriam grandes quantidades de material da nuvem ao redor da estrela, “como um limpa-neves limpando uma rua empurrando a neve para as bordas da estrada”. .

“O vento é responsável por soprar uma enorme bolha em torno das estrelas centrais”, disse a autora Cornelia Pabst, Ph.D. Um estudante da Universidade de Leiden, Holanda, disse em um comunicado . “Isso interrompe a nuvem natal e impede o nascimento de novas estrelas.”

SOFIA é um observatório voador em um jato Boeing 747SP modificado que pode voar acima de 99% do vapor de água na atmosfera da Terra, permitindo que instrumentos como o Receptor Alemão de Astronomia em Terahertz Frequencies (GREAT) detectem luz infravermelha que seria bloqueada por o vapor. O grande instrumento mediu a assinatura espectral do carbono ionizado para determinar a velocidade do gás que se move na nebulosa distante “como um policial usa um radar”, segundo o co-autor Alexander Tielens.