Os ratos espaciais podem nos ajudar a desenvolver tratamentos antienvelhecimento aqui na Terra?

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Sabemos que a microgravidade, os baixos níveis de gravidade encontrados no espaço, tem efeitos estranhos nas plantas e na maneira como elas crescem. Agora, novas pesquisas estão examinando como a microgravidade afeta os animais e, em particular, a maneira como eles envelhecem.

A Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês) será anfitriã de um grupo de camundongos para ver como a limitação da microgravidade afeta seu envelhecimento. O experimento, chamado Roedor Research-8 , está usando ratos para entender as mudanças fisiológicas associadas ao envelhecimento causadas pelo tempo gasto em ambientes de baixa gravidade. “O objetivo é expor os ratos à microgravidade e rastrear as mudanças fisiológicas”, disse Michael S. Roberts, cientista-chefe adjunto do Laboratório Nacional dos EUA, em um comunicado .

Os cientistas manterão um grupo de camundongos jovens entre 10 e 16 semanas de idade e um grupo de camundongos mais velhos entre 30 e 52 semanas de idade no ISS por diferentes períodos de tempo entre 30 e 60 dias. Então eles podem ver como cada grupo de camundongos é ativo para determinar se alguns deles sofreram envelhecimento acelerado. Sabe-se que a atividade diminui com o tempo, por isso deve fornecer uma medida dos efeitos do envelhecimento.

Esta pesquisa é importante porque a pesquisa anterior mostrou que o tempo gasto em microgravidade pode causar uma série de problemas, como perda de densidade óssea, disfunção imunológica, problemas cardiovasculares, tais como endurecimento das artérias, e perda de massa muscular esquelética e força em astronautas. Essas mudanças são semelhantes ao processo de envelhecimento que acontece na Terra, mas acelerou.

“Estamos tentando chegar à base molecular para o que está acontecendo”, disse Roberts. “Para usar camundongos ou outros organismos como modelos para estudar seres humanos, precisamos entender se os efeitos da exposição ao espaço têm as mesmas causas e resultados que as condições em humanos na Terra. Queremos ver se as mesmas coisas acontecem em ratos e se a taxa de mudança é afetada pela idade do mouse na exposição ”.

Essa pesquisa não apenas ajudaria a proteger os astronautas dos efeitos deletérios das viagens espaciais, como também poderia reduzir os efeitos do envelhecimento na Terra, desenvolvendo contramedidas e terapias que protegem astronautas e pessoas com problemas de saúde relacionados à idade.